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Les photographes modernes

La difficile reconnaissance de la photographie comme médium légitime sur le marché de l’art il y a seulement un peu plus d’une décennie, la question « la photographie peut-elle être de l’art ? » avait le pouvoir de soulever des questions. Bien sûr, elle reste controversée dans les milieux plus traditionnels, mais dans l’ensemble, un consensus s’est dégagé : oui, la photographie peut effectivement être de l’art. Pour le grand photographe du début du XXe siècle Edward Steichen, le résultat n’a jamais été mis en doute : « L’utilisation du terme médium artistique est pour le moins trompeur », a-t-il dit. « C’est l’artiste qui crée une œuvre d’art, pas le médium. C’est l’artiste en photographie qui donne forme au contenu par une distillation des idées, de la pensée, de l’expérience, de la perspicacité et de la compréhension. » Le moment qui a confirmé ce changement radical est cependant arrivé en novembre 2005 lorsqu’une photographie de Richard Prince, « Untitled (Cowboy) », prise en 1989, a rapporté 1 248 000 dollars à Christie’s New York.

C’était la première fois qu’une photographie franchissait la barrière du million de dollars — un moment aussi crucial pour la photographie que lorsque, un an plus tôt, le « Garçon à la Pipe » de Picasso était devenu le premier tableau à atteindre la barre des 100 millions de dollars. La photo de Prince s’est vendue juste au-dessus de son estimation.

Croissance indéniable de la place de la photographie sur un marché de l’art en hausse

En 2014, le total de 180 millions de dollars a été récupéré grâce à la vente aux enchères de photographies – 21 millions de dollars de plus qu’en 2013 et 23 millions de dollars de plus qu’en 2008, ce qui est assez bien, et ce n’est pas du tout un échec. Cependant, ce n’est là qu’une petite partie d’un grand marché mondial des beaux-arts qui, en 2014, a produit un chiffre d’affaires total de 15,2 milliards de dollars, dont 7,8 milliards de dollars ont été dépensés en peintures, soit près de 1,7 milliard de plus qu’en 2008. De plus, le montant moyen dépensé pour une vente aux enchères d’un tableau était de 50 550 $, soit cinq mille dollars de plus qu’en 2008, alors que pour la photographie, ce montant moyen était de 11 814 $, soit plus de 1 200 $ de moins qu’en 2008. Il y a plusieurs raisons à cela — tout d’abord, le médium est différent. Les photos sont souvent vendues en grandes éditions et ne sont donc pas aussi uniques sur le marché que les tableaux. Cela nous amène à une autre chose — les peintures s’avèrent très appropriées pour diversifier le portefeuille de quelqu’un — c’est une chose moderne de nos jours. Et quand nous parlons de portefeuille, nous voulons dire un moyen pour les gens très riches de devenir encore plus riches, car le marché de l’art contemporain montre peu ou pas de signes de ralentissement — ça en vaut la peine : si vous avez acheté, disons, des œuvres de Cy Twombly en 2004, elles seraient maintenant probablement 5,5 fois plus chères que le jour même de leur achat. Et c’est un retour sur investissement que l’on ne voit pas très souvent.

Photographies à prix record sur le marché de l’art 

En décembre 2014, la photo de Peter Lik Phamtom a battu le record du monde pour une seule photographie : elle a été vendue pour 6,5 millions de dollars (5,24 millions d’euros) chez Christie’s. Au cours de la même vente, le photographe australien s’est aussi séparé d’Illusion, pour 2,4 millions de dollars (2,1 millions d’euros), et d’Eternal Moods, pour 1,1 million de dollars. Avec cette vente à 10 millions, Peter Lik place trois de ses photos dans le top 20 des clichés les plus chers du monde.

Jusqu’en novembre 2011, Cindy Sherman était la détentrice d’un record pour un prix de photographie sur le marché de l’art, car son tirage en couleur de 1981 d’elle-même, allongé sur le sol de la cuisine, intitulé Untitled #96, a été vendu chez Christie’s en mai pour 3,89 millions de dollars. La photographie suivante est celle de Jeff Wall, Dead Troops Talk (A vision after an ambush of a Red Army patrol, near Moqor, Afghanistan, winter 1986) de 1992, qui a été vendue pour 3,67 millions de dollars chez Christie’s en mai 2012. Le 99 Cent II Diptychon de Gursky a été vendu en février 2007 pour 3,35 millions de dollars chez Sotheby’s London, et était la photo la plus chère au monde à l’époque (et la première qui a reçu plus de 3 millions de dollars). Avant cette œuvre de Gursky, une photographie plus que centenaire d’Edward Steichen, The Pond-Moonlight de 1904, a atteint 2,93 millions de dollars en février 2006 aux ventes Sotheby’s New York.

Bien qu’il n’y ait pas beaucoup d’exemples de photographies vendues pour plus d’un million de dollars, ce qui représente une fraction du prix de certaines peintures contemporaines, c’est aussi une belle opportunité pour les jeunes collectionneurs : nul besoin de commencer à constituer une collection d’art avec une œuvre de plusieurs millions, il peut être plus facile de pénétrer le marché artistique par des achats avisés dans le monde de la photographie.

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