John Singleton Copley

peintre américaine du XIXème siècle, 1737-1815

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Côte, prix et estimation de l’artiste John Singleton Copley

Peinture : 6.600-237.000€

Dessin : 1.800-2.700€

Estampe : 50-420€

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Le peintre de l’Amérique coloniale

John Singleton Copley, peintre américain autodidacte au talent précoce est reconnu comme l’une des figures classiques majeures de l’époque coloniale. Contemporain de la période révolutionnaire américaine et professionnel dans l’âme il comprend vite les attentes du marché de Boston et forge sa réputation de portraitiste. Ses œuvres sont marquées par un réalisme profond et, tout en répondant aux caractéristiques classiques du portrait,  font ressortir la nature psychologique et sociale du sujet. C’est en effet la profondeur des personnages peints inscrits dans des compositions inventives qui va marquer les esprits, et illustrer la période trouble de la Révolution. Copley cristallise ainsi les visages des Pères fondateurs comme John Adams et des patriotes, avec une sobriété et une précision qui lui valent la réputation du peintre colonial par excellence. Sa clientèle est essentiellement loyaliste, patriote, mais il cherche à se détacher de toute considération politique : « désireux d’éviter toute imputation  d’esprit de parti. Le concours politique n’étant ni agréable ni artistique, ni avantageux pour l’art même ».  C’est cette volonté de rester neutre politiquement qui le poussera, notamment, à immigrer à Londres en 1774 après diverses altercations au cours des révoltes menant à l’indépendance américaine de 1766.

Le tour d’Europe, tournant des influences

Inspiré par les premiers peintres américains tels Robert Feke, Benjamin West, c’est au cours de son voyage en Europe que John Singleton Copley va puiser de nouvelles inspirations. En 1766, une exposition à Londres de l’un de ses portraits les plus fameux, The boy with the Squirrel, qui lui vaut une large reconnaissance en Angleterre. La scène représentant son demi-frère jouant avec un écureuil est saisissante, grâce à la minutie du traitement des détails, le réalisme de l’écureuil. Ses compositions se distinguent par leur créativité, leur capacité à rendre les scènes vivantes en soulignant la lumière et les textures.  Une fois installé à Londres, Copley continue à peindre l’élite économique et sociale britannique et se rapproche de l’école anglaise du portrait. Il assimile le caractère des grandes œuvres italiennes et françaises qu’il a vues au cours de son tour d’Europe et commence à réaliser de grandes peintures historiques, où se retrouvent les influences de Raphaël et des sculpteurs italiens. Dans la plupart de ses œuvres, les références et le réalisme de la composition visent à retracer certains événements historiques marquants. Son panel d’œuvres fait de lui un artiste incontournable de l’Histoire de l’art américaine.

Œuvres principales

John Singleton Copley, Gulian Verplanck, 1771, oil on canvas, 91.4 x 71.1 cm (The Metropolitan Museum of Art)

John Singleton Copley, Watson and the Shark, 1778, oil on canvas, 182.1 x 229.7 cm (National Gallery of Art).

John Singleton Copley, The Death of Major Pierson

John Singleton Copley, Samuel Adams

Records en ventes aux enchères de l’artiste

Mrs Theodore Atkinson, Jr (Francis Deering Wentworth), estimation: 2 986 550 € – 3 839 850 €, adjugé 2 559 900 € (Vente Sotheby’s, New York)

Portrait of John Hancock, estimation: 466 860 € – 622 480 €, adjugé 1 167 150 € (Vente Stoheby’s, New York)

Samuel Barrett, estimation 14 858 € – 29 717 €, adjugé 237 728 € (Vente Christie’s, Etats-Unis)

Mrs. Samuel Watts (Sarah Osborne)  estimation : 192 420 € – 320 700 €, adjugé 211 662 € (Vente Sotheby’s New York)

Mars, Venus and Vulcan : the forge of vulcan, estimation : 22 932 – 30 576 €, adjugé 45 865 € (Vente Sotheby’s, New York)

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