Frank Benson Benson

peintre américain du XIX-XXème siècle, 1862-1951

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Côte, estimation et prix de l’artiste Frank Weston Benson

Peinture: 948-2.200.000€

Dessin: 220-29.000€

Estampe: 80-7.600€

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Les débuts de Frank Weston Benson

Frank Weston Benson est un peintre aquarelliste impressionniste américain né le 24 mars 1862 et mort  le 15 novembre 1941 à Salem dans le Massachussetts.

Initié à la chasse par son père, il rêve de devenir illustrateur ornithologique. En 1980 il étudie à l’Ecole du Musée des Beaux-Arts de Boston et part en France en 1983 afin de suivre les cours de l’Académie Julian. Ses débuts sont marqués par les portraits qu’il réalise des familles de la haute société. Il voyage en Angleterre, en Italie, en Belgique et en Allemagne.

Les influences classiques de Frank Weston Benson

L’œuvre de Frank Weston Benson est profondément influencée par celle de Johannes Vermeer et de Diego Velasquez. Mais l’artiste qui inspirera encore plus le peintre dans le développement de son style artistique moderne n’est autre que Claude Monet. Il lui emprunte en effet sa palette et sa technique de pinceau et représente le peuple américain avec un idéal de grâce, de dignité et d’élégance.

Durant l’été 1884, l’artiste peint à Concarneau avec d’autres confrères. A la même époque, il se fiance avec la fille d’un de ses amis de Salem ce qui se conclut par un mariage en 1988 et la naissance de quatre enfants. Entre temps il est devenu professeur d’art dans une école du Maine. En 1886 il ouvre son premier atelier et se met à peindre des portraits, ceux-ci constituant le thème privilégié de l’artiste qui cherche à représenter ses sujets le plus justement possible.

En 1989 il enseigne le dessin antique à l’Ecole du Musée des Beaux-Arts de Boston et arrive à la tête du département de peinture l’année suivante. Dans les années 1890, sa famille devient son thème de prédilection. Il peint également des décors muraux.

La découverte de l’impressionnisme par Frank Weston Benson

Ce n’est qu’après avoir rejoint le groupe « Ten American Painters » en 1898 que Benson glisse doucement vers les représentations en plein air. Lors d’un séjour estival dans le New Hampshire avec sa famille, il réalise ses premières peintures impressionnistes. Le portrait notamment de ses deux filles « The Sisters » réalisé en 1899 lui permet de rencontrer un très fort succès lors d’expositions qui se tiennent aux Etats-Unis et à Paris et marque le début d’une belle renommée. A la manière des impressionnistes français, Benson s’efforce de capturer la lumière. Il devient l’un des leaders de l’impressionnisme américain.

Benson n’est pas de ceux qui ont voulu expérimenter les mouvements de son époque tels le cubisme, l’expressionnisme et le fauvisme. Il préfère rester dans un genre traditionnel. Son style « gentillet » est critiqué. Il représente alors la nature, et les oiseaux ont tendance à concurrencer ses portraits de femmes et d’enfants. En 1919 il est élu président de la société ornithologique du Comté de l’Essex.

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